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1980年在杭州西湖边旅游的一个外国人改变了马云的一生

40年前,时年15岁的马云还是一个白衣飘飘的少年。那年的7月1日,酷爱学习英语的马云在西湖边闲逛,恰巧遇到了一家来自澳大利亚的外国友人,从此改变了马云一生的命运。

▲15岁的马云和他新认识的澳大利亚小玩伴戴维·莫利摄于西湖边。戴维胸前佩戴着澳中友好协会旅行团的证件。

杭州西湖,可以说是马云一生最眷恋的地方之一。童年时,他在湖边行走,扮成小导游,希望能够偶遇外国人来锻炼自己的英语水平;成年时,创业初期的工作室也位于西湖旁边的湖畔花园;创业艰难时,在湖边的漫步,让他感觉压力得到莫大的释放;成功后,他在西湖边开了一家叫HHB的音乐酒吧。

来自澳大利亚的退休工程师肯·莫利带着妻子以及三个孩子:戴维、斯蒂芬和苏珊,一家人来到杭州旅游,在西湖边游玩时,一个和戴维年纪年纪相仿的中国男孩主动迎了上来,并且用还很生硬的英语打招呼:“你好,我叫马云,我正在练习英语口语,我可以做你们的导游吗?”

看到这个小男孩和自己的孩子年纪差不多,而且态度友好、真诚亲切,莫利一家愉快地答应了。

这个小导游的指引下,三个外国小朋友玩得非常开心,西湖之行结束后,肯·莫利主动给马云留了通信地址,就这样马云和小戴维成为了异国笔友,开始定期用英文通信。

他们哪里能想到,这个中国男孩在若干年后创建了一家影响全球的公司——阿里巴巴,而这段源自西湖畔的友谊,也横跨大洋一直绵延至今。

西湖偶遇之后马云一直和肯·莫利一家保持着书信往来,在信中马云称肯为“Father”,肯也很耐心地指出马云英文中的错误,就这样通信了5年从未失去联络,他们的关系逐渐熟络亲近起来,从未读过大学的肯·莫利得知马云升入大学后,为表示对其学业的支持,两年间先后给马云寄过200块澳元的支票。1985年,肯·莫利邀请马云去澳大利亚旅行。

这时的马云21岁,已经是杭州师范大学的学生会主席了,但从未出过国的他甚至连如何办理护照都不知道。当他在顺利地办完护照之后发现,签证才是最让人头疼的,那个年代还未开放个人赴澳签证,马云前后连续7次申请均被拒签。

换成别人可能就此放弃了,但马云对外面的世界充满无限向往,肯·莫利也通过纽卡斯尔政府向中国大使馆致电说明情况,在两人的坚持下,马云终于拿到了去往澳大利亚的签证。

第一次出国的马云在澳大利亚呆了将近一个月的时间,他也非常珍惜这次来之不易的旅行,

他不但近距离地感受到了异国的风土人情和日常生活,更为可贵的是他通过这些经历拥有了更宽广的国际视野,可以说这次澳大利亚之行改变了马云的一生。

马云在后来的回忆录中说:“澳洲之行的29 天对我至关重要,当我回到大陆的时候,我感觉自己完全是另外一个人了,没有那29 天我永远不会像今天这样思考,我可能仍会像其他中国人一样去思考。”

肯·莫利后来带着他的二儿子斯蒂芬·莫利来杭州回访。因为父母家的房子太小住不下,所以马云只好把莫利父子安排到大学宿舍去。

1988年,马云和张瑛结婚时也买不起婚房,远在澳洲的肯·莫利非常慷慨地馈赠2.2万澳元,这让马云非常感动。

可以说,肯·莫利虽然是一位普通的澳大利亚人,但他是一个对马云的生活极具影响力的人物,他不但向年轻的马云传授知识,更重要的是向其灌输了核心价值观和全球视角,对马云的未来产生了积极影响,并为马云的个人成功和个人品牌做出了贡献。

2004年,78岁的肯·莫利去世。这一年马云40岁,已经获得巨大成功的他非常悲痛。他在吊唁中称肯·莫利是他的导师,他的澳大利亚之父,一个为他打开了世界之窗的人。

2017年2月3日,一直对肯·莫利怀有感恩之心的马云,再次来到肯·莫利的故乡澳大利亚纽卡斯尔,因为身份的巨大转变,这时接见他的已经是澳大利亚总理了。马云决定为纽卡斯尔大学出资2000万美金,成立以自己的姓Ma 和Ken 的姓Morley 命名的奖学金Ma-Morley。

在接受媒体采访时,马云说:我一直希望有一天可以成为像Ken那样的人,帮助和支持自己根本不认识、只是在街上遇到的年轻人。”

2018年6月24日,27名获得“Ma-Morley奖学金”的首批学生飞到了杭州,他们重访了马云和莫利一家40年前偶遇的西湖景点。马云和肯·莫利的跨国友谊似乎在他们身上延续。

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