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行星撞地球致恐龙灭绝 真相比你想的更可怕

大约6600万年前,一颗小行星的撞击导致地球上四分之三的动植物灭绝,包括恐龙。英国科学家发现,这次撞击可能比既有研究认为的更具破坏性,3000多亿吨硫被抛入大气层,导致全球在多年内处于“冰封”状态。

英国帝国理工学院教授乔安娜·摩根带领的团队去年对墨西哥湾海底希克苏鲁伯陨石坑进行发掘,采集并分析“记录”地球遭小行星撞击情况的岩石样本。

据他们推算,当时,一颗直径约12公里的小行星以每秒18千米的速度从东北方向飞来,沿60度角坠入一片浅海。强烈的撞击导致数以万亿吨计岩石瞬间汽化。

这些岩石包含大量硫化物和能够产生二氧化碳的碳酸盐。英国广播公司10月31日援引摩根团队的数据报道,撞击产生的物质被高速抛向大气层,其中包括大约3250亿吨硫和4250亿吨二氧化碳。

虽然长期而言二氧化碳会造成温室效应,但撞击产生的大量硫和烟尘会立即导致非常严重的“制冷”效果。摩根说,这可能使全球气温在数年内持续处于零摄氏度以下,而对海水温度的影响可能持续了几个世纪。这种气候的急剧变化令众多物种难逃灭绝厄运。

德国波茨坦大学朱利亚·布鲁格带领的研究团队在今年早些时候通过数据建模的方式模拟小行星撞击地球后的气候变化:如果撞击喷射出1000亿吨硫和1.4万亿吨二氧化碳,全球地表平均气温会至少降低26摄氏度,在这种情况下,地球会在3年至16年内一直处于零摄氏度以下。

摩根认为,这项研究对撞击产生硫的数量估计有些保守了。她的团队推算出小行星撞击时的方向、角度和被撞击的岩石性质,因而可以更准确地计算撞击所释放的气体状况。“如果1000亿吨硫就让朱利亚得出那种制冷效果,那根据我们现在掌握的新数据,当时的情况应该更加严重。”

摩根团队的研究报告发表于10月30日出版的最新一期美国《地球物理通讯》期刊上。(刘秀玲)【新华社微特稿】

【新华社微特稿】美国一项研究发现,一些食草恐龙可能不完全吃素,而是可能还会吃甲壳纲动物。

日本和蒙古国研究人员最近在蒙古国戈壁沙漠中发现了3个超过1米的巨型恐龙足迹化石,他们推测留下这些脚印的恐龙体长超过30米。

想象一下,1.3亿年以前,在澳大利亚的西海岸,一群恐龙经常在这里活动,在地平线的远处,和日出日落为伴。据美国新闻聚合网站buzzfeed报道,在澳大利亚西北部的丹皮尔半岛,蜥脚类恐龙、鸟脚亚目恐龙、甲龙曾经一同在这个河流冲刷出的平原上共生。

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